Deve soyundan olan Lama ve Alpaca'nın anavatanı Güney Amerika olup, yüzyıllarca insanlarla birlikte evcilleştirilerek yaşamıştır.

İnsan yemek, giyim ve ısıtmada bu hayvanlardan yararlanmıştır. 17. yüzyıl İspanyolların Güney Amerika'yı işgali sırasında dağların doruklarına doğru kaçan ve soyları tükenmekle yüzyüze kalan bu hayvanlar, Inka ve Güney Amerika kültürünün önemli bir parçası olmuşlardır.